Nuevas formas de control biológico para la papaya…

 

Desarrollan nuevas formas de control biológico para la papaya
La iniciativa tiene como objetivo no depender de elementos químicos para el manejo y control de plagas.La iniciativa tiene como objetivo no depender de elementos químicos para el manejo y control de plagas.

Un equipo de investigadores liderados por la Dra. Martha Elena De Coss Flores, profesora e investigadora de la Universidad Autónoma de Chiapas, México, se ha dedicado a estudiar y desarrollar diversas formas de control biológico de ácaros como una alternativa al uso de elementos químicos en los cultivos de papaya.

Así y según señala una publicación del Comité Nacional Sistema Producto Papaya A.C. (ProPapaya) en su sitio web, las técnicas van desde la utilización de microorganismos como el Beauveria Bassian (un hongo entomopatógeno que crece naturalmente en los suelos de todo el mundo) hasta el uso de «cultivos trampa» o de «plantas banco».

«Anteriormente las plagas de ácaros eran secundarias, actualmente son primarias y de gran preocupación para los productores, esto debido a que si el cultivo depende al 100% del uso de agroquímicos y plaguicidas, las plagas se hacen más resistentes y se destruyen los controladores y depredadores naturales. Por lo tanto, lo que proponemos nosotros es utilizar medidas alternas de control biológico para disminuir el uso de agroquímicos y que el daño al medio ambiente sea en menor proporción» señaló De Coss Flores.

Y es que el control biológico sería la mejor opción para los productores, pues el ácaro no es visible al ojo humano y solo quedan en evidencia cuando la planta ha perdido follaje. Por ende, hay que prevenir.

«El ácaro es tan pequeño que el agricultor se da cuenta de la afectación cuando ya se reduce el área foliar. De acuerdo a lo que hemos estudiado de los ácaros, la toxina del ácaro tropical Polyphagotarsonemus Latus hace que el área foliar se reduzca y esto no permite una fotosíntesis correcta. Por otro lado, hay aborto de frutos, alargamiento de los peciolos y cuando hay una reducción foliar, la penetración del sol quema el follaje», indicó.

Cabe señalar que, los ácaros pueden permanecer hasta dos meses en la planta, los cuales se incrementan cuando la humedad es más baja, por lo que los productores deben poner atención no solo a los factores climáticos donde se encuentra el cultivo, sino también al microclima de éste. Así, tener un mayor conocimiento sobre las plagas ayudaría a controlarlas, evitando la aplicación de elementos químicos.

«Basta con 2 bolsas de 300 gramos para una hectárea, con una proporción de conidios adecuada, para combatir el ácaro Tetranycchus Urrticae y además se pueden combatir también las arañas rojas», detalló.

Esta propuesta de control de plagas sería la más económica, considerando que cada bolsa costaría aproximadamente $60.00 pesos mexicanos (US$4.5).

Por otro lado, está el «cultivo trampa» el cual utiliza el frijol «escumite», dado que atrae a los ácaros. «Este frijol es una planta preferente del ácaro, lo pueden utilizar como una planta trampa con excelentes resultados, disminuyendo hasta en un 75% las aplicaciones de acaricidas en invernadero».

Finalmente están los «Banker Plant» o «Planta Banco» las cuales funcionan como «un banco de depredadores y parasitoides», según declaró De Coss Flores. «Si nosotros vamos a introducir un depredador podemos bajar las poblaciones del ácaro. De esta manera conservaremos un depredador nativo como un agente de bio-control», agregó.

 Alfredo García Bonilla
Fondo para el Desarrollo de Proyectos

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